Europa wint de wereldbeker

Alle halve finalisten in het WK voetbal zijn Europese ploegen. Latijns-Amerika lag er uit in de kwartfinales. Brazilië en Uruguay verloren hun wedstrijden. Dat is geen toeval. Europa heeft nu eenmaal de strafste voetbalcompetities, zorgt voor de duurste vormen van begeleiding van spelers en kent de meest megalomane afkoopsommen als het over straffe spelers gaat. Daar hoort de Belgische competitie niet bij trouwens, die strafste competities. Ongeveer alle Rode duivels spelen in het buitenland, in landen als Engeland (dat ook halve finalist is), Spanje of Frankrijk. Ze spelen ook bijna allemaal in Europa, al kozen sommigen voor het grote geld dat men in China voor hen neertelde. China, dat voorlopig vrij vruchteloos zijn achterstand op Europa op voetbalgebied probeert in te halen.
In hoeverre zijn die Belgen nog wel Belgen als ze niet voor de nationale ploeg spelen? Ze spelen niet in de Belgische voetbalcompetitie en vertoeven weinig in België. Ze zijn evenveel Europeaan als Belg, al zou je het tijdens een voetbalwedstrijd die ze spelen niet zeggen. Ze hebben zelfs een Spanjaard als hoofdtrainer, en een Fransman als derde trainer. West-Europa heeft slechts zo’n vijf procent van de wereldbevolking, maar pakte op de laatste drie WK’s acht van de negen podiumplaatsen (winnaar, verliezende finalist, en derde plaats). Simon Kuper in De Groene Amsterdammer: "De beste clubs uit de regio komen elkaar continu tegen in Europese competities. Omdat ze zich constant met elkaar meten, met duidelijke winnaars en verliezers, moeten ze zichzelf constant verbeteren. Er is dus voortdurend behoefte aan nieuwe ideeën." Ook het piepkleine IJsland deed het echt niet zo slecht op dit WK. Dat hoeft ons niet te verwonderen. Kuper: "De 320.000 IJslanders beschikken over een voetbalinfrastructuur die wereldwijd waarschijnlijk ongeëvenaard is. Bijna elke school heeft bijvoorbeeld een kunstgrasveld waar iedereen het hele jaar door op mag voetballen." Geld en topvoetbal, het heeft steeds meer met elkaar te maken.

Popular Posts