Posts

Showing posts from 2010

VIVA MEXICO vanavond in Cinema Zuid (Antwerpen)

Image
Inhoud:
Mexicaanse migranten worden vervolgd door de politie, terwijl ze trachten te overleven zonder hun eigen cultuur te verloochenen. Aan de andere kant van de grens, in de bergen van zuidoostelijk Mexico, breekt een mistige dag aan. Het is de 1ste januari van het jaar 2006, en duizenden zapatistische inboorlingen nemen afscheid van hun woordvoerder, onderbevelhebber Marcos. Zijn missie: het ganse land doorkruisen in 6 maanden tijd, om te luisteren naar de woorden van verzet van de Mexicanen die strijden voor een beter Mexico. Zo begint zijn tocht, met als einddoel de grens met de Verenigde Staten, en met als inzet het ”construeren van de spiegel die we zijn vanonder”. De inzet is niet zonder risicos, en wat begon als zacht geroezemoes groeit door, met de kreet van honderden duizenden: “Viva Mexico!” Wat zal het antwoord zijn van het gezag?

Een Groene oppositiestem verbreekt niet altijd de stilte

Zonet de voorzitter van Groen! bezig gezien op Canvas. Wouter Van Besien, met weer veel persoonlijke ambities, maar oh zo weinig ambitie voor zijn partij. Groen! dat een procentje meer haalt in de peilingen? Dan is Wouter tevreden. Groen! dat een procentje meer haalt bij verkiezingen? Dan is Wouter zelfs meer dan gelukkig. Vreemd is dat, voor een oppositiepartij. Vreemd is dat, op een moment dat de milieucrisis in een stroomversnelling zit die veel onder water zet.
Maar is Groen! dat wel, een oppositiepartij? In Brussel zitten de Groenen mee in de regering, in Vlaanderen niet. De Franstalige zusterpartij Ecolo is echter volop beleidspartij geworden, altijd bereid en krachtig genoeg om PS en CDH te steunen bij regeringswerk.
Bovendien... is Groen! niet de Vlaamse partij die zo sterk op sp.a lijkt? De sp.a, die toch ook mee in de Vlaamse regering zit? En zou er dan ook nog wel zo'n groot verschil zijn tussen Groen! en de partij van Di Rupo en co? Met de Parti Socialiste, die volledig…

Kabouter Wesley - Varkenspest

De rooskleurige toekomst van de Pvda+, een illusie?

Image
De Pvda+ behaalde in juni bijna 2% van de stemmen in de provincie Antwerpen. Waar de beweging voor stond, het was vele kiezers onduidelijk. De Pvda was in een heroriënteringsfase en had daar veel Trotskisten en andere Marxisten bij betrokken. De partij bleef wat onduidelijk over hoe ze tegen het eigen verleden aankeek, maar veel mensen waren blij dat de Pvda als partij eindelijk gebroken had met maoïsme en stalinisme.
De ontgoocheling in Groen! en sp.a was bij veel Pvda+ kiezers groot. Waar rechtstreekse concurrent Groen! er eerder op achteruit leek te gaan dan vooruit, en de sp.a-top de eigen linkervleugel bleef schofferen, was er in de Pvda een lichte vooruitgang merkbaar. De nieuwe voorzitter, Peter Mertens, bracht de partij op een koers die velen tot voor kort niet mogelijk hadden geacht. De partij deed er veel aan om niet meer als wereldvreemd over te komen, er werd daarbij regelmatig verwezen naar de evolutie van de Nederlandse SP.
Die SP was ooit een maoïstische partij maar zo…

Nederlandse rechterzijde kaapt de verkiezingsuitslag

Geert Wilders (PVV) krijgt steeds meer steun in Nederland als we de peilingen mogen geloven, maar ook de Christenen van het CDA en de rechts-liberalen van VVD willen de man betrekken bij de regeringsvorming.
“Gedoogsteun van de PVV aan een minderheidskabinet van VVD/CDA vindt 63 procent van de Nederlanders een goed plan. Dat blijkt zondag uit een onderzoek van opiniepeiler Maurice de Hond. Onder kiezers van zowel PVV, VVD als CDA ligt dat percentage zelfs boven de 80 procent.
Zaterdag stemde de CDA-fractie in met een informeel gesprek met VVD en PVV. Zo'n onderhoud zou het begin van een rechtse samenwerking in kunnen luiden. Bij zo'n samenwerking wordt niet alleen gekeken naar meerderheidsvarianten, maar ook naar minderheidskabinetten met gedoogsteun.” Dat meldt de Nederlandse krant Het Parool.
Vreemd is dat allemaal wel. Zeker omdat zo'n peiling nog eens serieus genomen wordt ook, terwijl het niet wetenschappelijk verantwoord is om op de resultaten van zo'n peiling af t…

Van Overmeire niet langer Oostvlaams behang

Aalst rijp voor een VB light in het bestuur?


Hoe zou het nog gaan in Aalst? De Oost-Vlaamse stad met 80.000 inwoners die wat in de schaduw van Gent staat, en die tot voor kort het laatste grote bastion in de regio rond Gent was waar het VB nog meer dan voet aan de grond kreeg. Aalst, waar weinig te beleven valt, maar waar de herinnering leeft aan lokale historische figuren als priester Adolf Daens en linkse schrijver Louis Paul Boon. Welnu, in dat Aalst woont Karim Van Overmeire, voormalig VB-kopstuk... want de man stapt na aanslepende onvrede uit de partij. In 2009 was hij nog lijsttrekker voor het Vlaams Belang in Oost-Vlaanderen, bij de Vlaamse parlementsverkiezingen.

Van Overmeire : “Vanzelfsprekend blijf ik voorstander van Vlaamse onafhankelijkheid. Vanzelfsprekend blijf ik me, zoals de overgrote meerderheid van de bevolking, zorgen maken over de aard en de omvang van de immigratie waarmee Vlaanderen en Europa geconfronteerd worden.” Van Overmeire wil af van het cordon sanitaire, z…

Iva Bittova & Vladimir Vaclavek - Uspavanka

Ze concerteren samen op 10 juli in het Antwerps district Hoboken, daarom dit voorproefje...

Stadsfotografen geven geheugen aan de grootstad

Image
"Hoe ziet Antwerpen eruit door de ogen van een fotograaf? Hoe kan ’t Stad in prikkelende en sterke beelden worden weerspiegeld? De vzw Stadsfotograaf lanceerde hiervoor een zoektocht naar één of meerdere stadsfotografen. (...)
Gedurende max. 2 jaar zullen vijf fotografen de stad op een heel eigen manier visueel trachten te vatten. Dit proces wordt simultaan gedeeld met de Antwerpenaren door onder andere een ‘ongoing exhibition’ op verschillende locaties in de stad, een publicatie bij uitgeverij Lannoo en een op maat gemaakte website. Deze website zal al het beeldmateriaal van de Stadsfotograaf bundelen en fungeren als een imagebank die op lange termijn moet kunnen meegaan als een soort collectief geheugen van de stad."

Vredesactie voert opnieuw druk op om kernwapens het land uit te krijgen

“Kernwapens weg uit België, het is nu of nooit.
U dacht dat het bijna in orde was? Helaas niet. Onze vorige regering heeft het niet gedurfd. Vandaag wordt er een nieuw regeerakkoord gemaakt. De onmiddellijke en onvoorwaardelijke verwijdering van de kernwapens moet erin, anders geraken we ze nooit kwijt.” Stuur daarom, nu, deze brief naar beleidsmakers.

Nieuw-Vlaamse Autoriteiten en mediacratie

De partij van de Nieuw-Vlaamse Autoriteiten (N-VA) en de Franstalige Parti Salonfähig (PS) hebben, dankzij de mediacratie in dit land, de verkiezingen van 13 juni gewonnen. De voorbereidingen en de aanloop naar dit sukses begonnen eigenlijk al in 2004, toen de CD&V besliste om de N-VA mee groot te blijven maken, om op die manier Vlaanderen te vrijwaren van al te liberale of socialistische invloeden. Geert Bourgeois kon, ondanks zijn houterig imago, bijvoorbeeld 4 jaar scoren met een Vlaamse ministerportefeuille voor media, en kreeg wat later de onverwachte steun van VRT-journalist en politiek beest Siegfried Bracke. Mediahuis Woestijnvis creëerde de voorbije jaren vrolijk mee de nieuwe hype rond Bart De Wever en andere Slimste mensen.
Ook Christian Van Thillo en Yves Desmet van De Morgen, of Slimste mens Peter Vandermeersch (De Standaard) vonden het sukses van VB en LDD wat te bedreigend worden. Hun eigen belangrijke posities in het medialandschap werden door de N-VA minder in vra…

De electorale situatie in Antwerpen

Met de vele stemmen voor Pvda+ en sp.a rood tijdens de federale parlementsverkiezingen wordt het Marxisme opnieuw een factor van belang in Antwerpen, zelfs Lenin en Trotski komen terug om het hoekje kijken. Ook Groen! wordt belangrijker in het Antwerpse, maar of burgemeester Patrick Jansens nog ooit een grote electorale comeback maakt is maar de vraag. Sp.a haalt in ieder geval heel wat minder stemmen in het Antwerpse dan tijdens de gemeenteraadsverkiezingen.
Bart De Wever was al een tijdje de nieuwe pion op het schaakbord van de Vlaamsgezinde bourgeoisie, en is nu uitgegroeid tot belangrijkste schaakstuk. Ik ben ook benieuwd naar de rol van de moslima's in de toekomst. De AEL riep alvast op om voor Groen! te stemmen en sommige moslima's organiseren zich binnen Baas Over Eigen Hoofd (BOEH). De feministe Ida Dequeeker (al sinds de tijd van de Dolle Mina's een voortrekster bij feministes in Vlaanderen) is één van de initiatiefneemsters, hier is een interview met haar over BO…

Na 13 juni : staken !!!

Image
Dit is een oproep aan iedereen om te proberen mee een grote stakingsgolf in gang te zetten.
De uitslag van de federale parlementsverkiezingen zelf gaat niet zo belangrijk worden denk ik. Wel : komt er daarna een stakingsgolf op gang of niet?

De peiling die zo weinig zegt

Ik heb met scepsis gekeken naar de resultaten van de nieuwste peiling van VRT en De Standaard. N-VA is de grote winnaar : 25,2%. De Morgen : “CD&V en Vlaams Belang verliezen fors. De overige partijen verdelen het verlies, Op Groen! en in mindere mate LDD na, die op hetzelfde peil blijven.” Daarna volgen de harde cijfers voor de partijen die niet achter De Wever kunnen staan.
Maar een kwart van de ondervraagden heeft nog niks beslist en bij de andere 75% zitten er wellicht ook nog twijfelaars.
Wat zegt dan eigenlijk zo'n peiling? Weinig of niks. We weten niet wie er voor Elke Decruynaere (Groen!) of het CAP gaat stemmen, of voor Rudi Kennes en Erik De Bruyn van sp.a rood. We weten ook niet wie er voor de vrouwen van CD&V een stem uitbrengt en hoeveel voorkeurstemmen Bart De Wever en Siegfried Bracke al dan niet halen. We weten niet met zekerheid of het VB wel echt zo veel stemmen gaat verliezen. Met andere woorden... we weten zo goed als niks. We gaan na 13 juni ook niet wet…

Vlaanderen en de N-VA

In een recente peiling haalt de N-VA ongeveer een kwart van de stemmen in Vlaanderen. Vermits die peiling vlak na de val van de federale regering werd afgenomen is dat wellicht wat hoog ingeschat. Anderzijds... Lijst Dedecker ligt in de touwen (dat komt er van als men er net als het VB een boksmatch van maakt en men intern ook meer en meer verdeeld is). En het Vlaams Belang.. ach ja, dat is dus geen partij waar heel veel mensen een leven lang voor blijven stemmen. Noch het VB, noch Lijst Dedecker (LDD) hebben een massabeweging kunnen vormen. Hun sukses is in grote mate electoraal van aard, hun praktijk is elitair en ruikt erg naar geldgewin.
Toch hebben veel Vlamingen (net als VB en LDD) heimwee naar een Vlaamse culturele éénheid, in een veranderend en multicultureler wordend Vlaanderen is daar echter steeds minder sprake van. Al die mensen die klein-links, Groen!, en sp.a stemmen, ze voelen zich steeds minder thuis in Vlaanderen. Veel linksen in Vlaanderen lonken naar de linkerzijde i…

De AS en de crisis

Afgelopen week verscheen de nieuwste editie van het tijdschrift De AS, deze keer deels gewijd aan de huidige crisis in het kapitalisme.

“Een crisis duidt op een noodsituatie. Er is sprake van ‘alle handen aan dek’ en de noodzaak om snel en doeltreffend te handelen, ten einde onevenredige schade te vermijden en te redden wat er op dat moment te redden valt. Zelf denk ik bij het begrip crisis in eerste instantie aan het economische werk van Karl Marx in Das Kapital (1867), maar vooral ook aan de libertair-ecoloog Murray Bookchin. In verschillende boeken (o.a. The Ecology of Freedom (1982), The Modern Crisis (1986), The Rise of Urbanization and the Decline of Citizenship (1987), en Remaking Society (1989) geeft Bookchin een messcherpe analyse van de zijns inziens voortdurende culturele, sociale, politieke en ook ecologische crisis waarin de moderne kapitalistische maatschappij zich bevindt.”

Meer over de crisis en De AS is hier te vinden.

Nieuw boek van Jutta Ditfurth over Ulrike Meinhof

Image
Jutta Ditfurth is socioloog, politica en schrijfster. Ze is lange tijd één van de bekendste linkse Groenen geweest, maar verliet daarna ontgoocheld de Duitse Groenen. Ditfurth (Würzburg, 1951) werkt aan de universiteit in Freiburg en schreef de biografie van Ulrike Meinhof, een lid van de Rote Armee Fraktion. Ze is één van de interessantste links-ecologische activisten in Duitsland.





"Op 14 mei 2010 is het 40 jaar geleden dat Andreas Baader op spectaculaire wijze bevrijd wordt. Hoofdverdachte is de gerenommeerde journaliste Ulrike Meinhof. De Baader-Meinhof groep is geboren. Wie was deze vrouw die het gezicht van de jaren zeventig zo bepaalde?

'Ditfurth onthult spannende details' - ZDF programma Aspekte
'Nooit vergeet de schrijver de handelingen van Meinhof kritisch te volgen'- Die Zeit

Ulrike Meinhof groeit op in een gezin waarbinnen een streng protestants-christelijke traditie samengaat met grote sympathie voor het Nationaalsocialisme. Al jong gaat ze in de oppositie…

Centrum-rechtse afkeer van gemeentelijke democratie

Er is in België weinig aandacht voor gemeentelijke democratie. Gemeenten hebben weinig bevoegdheden en gemeentebesturen trekken macht naar zich toe zonder regelmatig de inwoners van de eigen gemeente te betrekken bij de lokale besluitvorming. Centrum-rechts heeft dat graag. Meer inspraak ziet het over het algemeen als tijdsverspilling en pottenkijkerij, procedures die ook de economische groei afremmen.
Er was een tijd dat Guy Verhofstadt (Open Vld) de mond vol had van referenda en “directe democratie”. Sinds linkse drukkingsgroepen de geneugten van meer directe democratie en gemeentelijke referenda (bijvoorbeeld die over de bouw van de Lange Wapper in Antwerpen) ontdekten, is die tijd echter voorbij. Verhofstadt en zijn partij willen vooral de Belgische staat bewaren en bevoegdheden wat verder regionaliseren. Nationale identiteit en parlementaire democratie wil de Open Vld eigenlijk niet in vraag gesteld zien.
Het centralisme van de Belgische staat wil de Open Vld zeker behouden, in een…

Octet speelt muzikale interpretatie van Django Reindhardt

Image
100 jaar geleden werd Django Reinhardt in België geboren (Liberchies 1910). Django werd één van de bekendste muzikanten die de Europese jazz heeft voortgebracht. De muzikale invloeden van deze manouche-zigeuner en zijn improvisaties op de gitaar zijn groot.



Django!
Vrijdag 28 mei op Antwerpen-noord, om 20u in het Oude Badhuis

Koen De Cauter: sopraansax, klarinet en zang
Fapy Lafertin: gitaar
Jon Birdsong: cornet
Myrddin De Cauter: klarinet
Waso De Cauter: gitaar
Bart Vervaeck: gitaar
Dajo De Cauter: contrabas
Lionel Beuvens: drums

Confederalisme en newspeak

Met alle newspeak in België rond het principe van “confederalisme” is het interessant om eens te bekijken wat de oorspronkelijke betekenis er van is.
“Wat is nu eigenlijk de betekenis van confederalisme? Het is voor alles een netwerk van bestuurlijke raden waarvan de leden of gedelegeerden worden gekozen door direct democratische bijeenkomsten van het volk, in de verschillende dorpen, stadjes en ook wijken van grotere steden. (...) De provinciale autonomie in Canada en de rechten van de deelstaten in de VS hebben evenmin iets te maken met confederalisme als de ‘sovjets’ of raden onder het totalitaire regime van Stalin een middel waren voor het Russische volk om controle uit te oefenen.” Murray Bookchin,1990
De volledige tekst van Bookchin, waar dit citaat uit afkomstig is, De betekenis van het confederalisme, is hier te vinden.

Protest tegen oliegigant BP in Berchem

Meer dan 20 mensen betoogden volgens de Gazet van Antwerpen gisteren tegen BP. “Ze eisen onder andere dat er geen diepzeeboringen meer gebeuren en dat British Petroleum er alles doet om de vervuilde natuur terug proper te krijgen.”
Op een affiche en in een flyer die circuleerde voor de betoging werd ook het kapitalisme op de korrel genomen. Bovendien werd er een petitie opgestart tegen BP :
“Gezien de omvang van de ramp tengevolge van uw booractiviteiten in de Mexicaanse Golf, en de manier waarop uw bedrijf met deze ramp omgaat, zien wij ons genoodzaakt een DRINGEND PROTEST neer te leggen. Aan sneltempo wordt onze prachtige planeet, die wij allen geleend hebben van onze kinderen, totaal verwoest, en dit allemaal voor geld, massa's geld voor uw aandeelhouders. Wij eisen dat dit onvoorwaardelijk ophoudt !”

Capsule redux

Image
Na het bekijken van de clip van Ramschlager en het concert bij Scheld'apen wist ik het al : mijn dit weekend tegen een crisisprijs gekochte nieuwe cd was meer dan leuk.
“Het is een feest op dit minialbum. Drie vrouwenstemmen, een hoop poponwennige instrumenten en ongelooflijk catchy deuntjes.” Katrien Schuermans
Haar volledige recensie is hier.

Klein Verzet kraakt opnieuw in Geel

"Als jongeren zijn wij op zoek naar betaalbare huisvesting. Iets wat vandaag niet makkelijk is. Daarnaast willen we het bestaande tekort aan ruimtes van openbaar nut alvast opvullen door de kantoor- en polyvalente ruimtes open te stellen voor iedereen die er een maatschappelijke meerwaarde aan kan en wil geven."
Uit artikel in Het Nieuwsblad

Tekst op indymedia Antwerpen hier

Geen stem voor Open Vld

Politieke verandering? Vaak zie ik het anders dan de kopstukken van Open Vld. Een kleine greep uit wat ze momenteel verkondigen en hoe ik er zelf tegenover sta.

“Er is nood aan politici die de moed hebben om te veranderen” vindt Alexander De Croo (voorzitter Open Vld).
Er is nood aan politiek van onderuit die echt verandering brengt, dat is mijn mening.

Het heeft zin om nu een Utopia te bouwen. Iedereen kan op papier een modelstaat maken of in de praktijk meewerken aan een slechte staat, maar nu is er nood aan verbeelding.
Gwendolyn Rutten (Open Vld) ziet het jammer genoeg anders : “Het heeft geen zin nu een Utopia te bouwen. Iedereen kan op papier een modelstaat maken. Nu is er nood aan realisme.”

“Schaf de opkomstplicht af”, vindt Mathias De Clercq van Open Vld. Ik ben het daar wel mee eens.
De Clercq : “Slechts 3 Europese landen kennen een opkomstplicht bij verkiezingen. De meeste andere landen hebben in het verleden wel een opkomstplicht gekend, maar ondertussen afgeschaft. Ondanks de o…

Werklozen en het neo-conservatisme van de N-VA

De N-VA wordt misschien wel de grootste partij in Vlaanderen op 13 juni. Volgens een recente peiling zou dat in elk geval gebeuren. In die peiling is de partij van Bart De Wever een stuk groter dan de CD&V.
Die CD&V probeert zich momenteel te ontdoen van zijn uitgesproken conservatief imago door mensen als Marianne Thyssen (ja, een vrouw) en Rik Torfs (ja, een katholieke BV die zichzelf nog enigszins wil relativeren) als kopstukken naar voor te schuiven.
De N-VA zou wel eens de Vlaamsgezinde conservatieve kiezers meer kunnen aanspreken, in een regio waarin het katholicisme met de dag minder invloedrijk wordt. Bart De Wever (hét gezicht van de N-VA) staat voor veel van wat men in Vlaanderen belangrijk vindt : het behoudsgezinde denken, het respect voor Vlaanderen en zijn “cultuur”, de familiewaarden. Andere, linksere dingen zijn voor De Wever weinig of niet belangrijk : gezondheid, zelfbeschikking, voor beide partners bevredigende seksualiteit, waardevolle ontspanning, milieu...…

Naar een afschaffing van de provincies?

Dat men de provincies als bestuurlijke constructies wil afschaffen, voor een stuk kan ik dat nog volgen.
Limburg is een regio met een zekere eigenheid. Dus die constructie kan men zeker behouden. Maar een soort van stadsgewest Antwerpen, dat een deel van Oost-Vlaanderen en een deel van de provincie Antwerpen omvat, lijkt me op zich een meer logische bestuursconstructie dan de provincie Antwerpen bijvoorbeeld. Ik weet dat men het bij sp.a en LDD daar al over gehad heeft maar van de andere partijen weet ik het niet.
Een stadsgewest dat Gent omvat lijkt me bijvoorbeeld ook een logische bestuursconstructie, al weet ik niet of iemand het daar al over gehad heeft.

Femke Halsema en de kloof tussen links en rechts

Ik ken de Nederlandse Femke Halsema (GroenLinks) als een bekwame politica, haar zin voor feminisme spreekt me aan, en ook haar interesse in het concept vrijheid.
Net als Halsema ben ik geïnspireerd door de geschriften van de libertaire historicus en schrijver Arthur Lehning (1899 -2000). Al op jonge leeftijd (in 1926) schreef Lehning over vrijheid : "Alleen in een vrije, dit is harmonische maatschappij kan zich de persoonlijkheid ontwikkelen. Naarmate de autoriteit vermindert en de vrijheid toeneemt, vrijwillige samenwerking en rechtvaardigheid zich in het maatschappelijke doorzet, lost zich de schijnbare tegenstelling individualisme-socialisme in zijn natuurlijke synthese sociaal-individualisme (anarchisme) op."
Zijn visie op vrijheid en de maatschappij zou later niet veel meer veranderen. Lehning bleef een Vrije socialist, die er veel aan deed om het socialisme van zijn autoritaire, onvrije invloeden te ontdoen.

Femke Halsema hecht al lang aan wat ze in 2005 "positieve …

Benjamin zondagavond op Canvas

Dit weekend op de televisie : een documentaire over het project Kalender 09 van de Antwerpse podium- en beeldende kunstenaar Benjamin Verdonck, één van de sympathiekste kunstenaars die ik ken.
Can a man change Antwerp city?
“Regisseurs Sien Versteyhe en Manu Riche maken een portret van een man en een stad. Een man die zoekende is en die buiten de geijkte paden zichzelf en zijn werk een plaats moet geven. Het is ook een portret van stad die verrast opschrikt en niet goed weet wat te denken van kunst in de publieke ruimte.”
Meer info hier

Hans Achterhuis en de dystopie van het kapitalisme

Volgens Dirk Verhofstadt is het nieuwe boek van de Nederlandse filosoof Hans Achterhuis “een ware eye-opener voor hemzelf maar ook voor de lezers. Hij gaat daarbij heel secuur te werk.”
Zelf hou ik meer van de Achterhuis van de jaren zeventig en tachtig dan de Achterhuis van de laatste twintig jaar. Ik vind bijvoorbeeld dat hij zo vaak utopie en dystopie met elkaar verwart en op één en dezelfde hoop gooit.
Dirk Verhofstadt (ja, de broer van Guy) vindt dat Achterhuis in het boek “een duidelijk onderscheid tussen het liberalisme, het neoliberalisme en het libertarisme” maakt. “Zijn aanklacht – want dat is het boek – is gericht op de twee laatste vormen. Met Hayek en Friedman als de intellectuele gangmakers van het neoliberalisme die de overheid sterk willen terugdringen, en Nozick en Rothbard als de protagonisten van het libertarisme die ‘de legitimiteit van elke staatsinstelling volledig’ afwijzen.”

We zullen zien wat er allemaal van klopt op 19 mei:
MO*journalist John Vandaele, auteur van…

De gevolgen van de kiesdrempel

Bij de parlementsverkiezingen van 13 juni is er opnieuw een kiesdrempel van 5%. Hoe zit dat in andere landen eigenlijk? Als we Wikipedia mogen geloven : “In Duitsland, Letland en Polen geldt eveneens een kiesdrempel van 5%. Een nog hogere kiesdrempel van 10% geldt in Turkije. In Oostenrijk en Zweden geldt een kiesdrempel van 4% en in Griekenland van 3%.”
De Groenen hebben ooit die kiesdrempel mee goedgekeurd. Nu gebruikt de Groene partij de kiesdrempel een beetje als afdreigmiddel om zijn stempel te kunnen drukken op links-alternatieve kringen. Daarmee gedraagt Groen! zich een beetje binnen links in Vlaanderen zoals de Kommunistische Partij dat vroeger deed.
Groen! had al lang kunnen proberen om in kartel te gaan met de sp.a. Dan had het dit probleem van de kiesdrempel niet gehad. Dat zou natuurlijk wel een aantal problemen geven bij de opstelling van een gemeenschappelijk verkiezingsprogramma. Problemen die er echter nu ook zijn, met de integratie van de partij van Geert Lambert in Gr…

Lenen in Antwerpse bibliotheken wordt helemaal anders

"Lenen in Antwerpse bibliotheken goedkoper" Dat meldde de Gazet van Antwerpen op 1 mei. Hoera! Of toch niet?
Het artikel is op verschillende vlakken ontoereikend. Zo is het nog niet helemaal beslist wat het nieuwe uitleensysteem wordt (al is het wel bijna zeker). Een groot minpunt aan het nieuwe systeem : vanaf 1 september moet men over het algemeen een jaarlijks abonnementsgeld van 9,5 euro betalen. Dat is bijna een verdubbeling van het huidige bedrag en vormt voor veel mensen ongetwijfeld een drempel. Een ander minpunt (dat het artikel bovendien ook niet vermeldt) : nieuwe boeken kan men slechts een week lang lenen, daarna moet men per dag extra bijbetalen en daarna kan dat bedrag behoorlijk oplopen.

Toen, nog niet zo erg lang geleden, de beslissing viel om de hoofdbibliotheek in Antwerpen te verhuizen naar een andere locatie, ging ik aan de oude hoofdbibliotheek protesteren. Niet alleen omdat er veel goede boeken zouden verdwijnen op de nieuwe locatie, maar omdat het geheel…

De missie van de Vlaamse Groenen

Er was een tijd dat Groenen in Vlaanderen sterk onder de invloed stonden van het katholicisme. Pater Versteylen was het boegbeeld in die beginperiode van de beweging, toen Groen! nog Agalev heette en het veel nadruk legde op het feit dat mensen Anders moesten Gaan Leven.
Agalev begon als beweging, maar groeide nadien uit tot een professionele partij, die de oorspronkelijke principes van de basisdemocratie geleidelijk afbouwde om beter in te kunnen spelen op snelle ontwikkelingen in overheidsorganen en media.

Agalev wou noch links noch rechts zijn, eerder averechts. Die averechtse koers werd echter nadien weer wat opgegeven om mee te kunnen gaan regeren in België, samen met sociaal-democraten en liberalen.
Agalev wou opeens wat af van het eigen wollige, christelijke, naïeve imago en koos, in navolging van de Duitse Groenen, dan maar resoluut voor de Realpolitik van centrum-links. Het ging ook meer inzetten op aandacht voor Bekende Vlamingen aan het hoofd van de partij (en de huidige aand…

Rechtse niet-stemmers : hoe sterk zijn ze?

Het niet-stemmen lijkt in de lift te zitten. Waarom dat zo is? De beroepspolitici zijn er niet in geslaagd om hun beroep aantrekkelijk te maken voor mensen. Er zijn niet-stemmers in alle lagen van de bevolking, met ook de meest uiteenlopende beweegredenen om niet te gaan stemmen. Hebben linkse mensen daar een aandeel in? Ja, maar rechtse mensen ook.
Het niet willen gaan stemmen lijkt vooral een apolitieke reflex te zijn. Mensen hebben niet de wil om uit te zoeken voor wie of wat ze moeten gaan stemmen, welk partijprogramma het meest bij hun eigen interesses of overtuigingen aansluit. Ze zijn vaak ook ontgoocheld in het politiek immobilisme, er verandert zo weinig dat ze het stemmen liever aan zich laten voorbij gaan.
Politici zijn er vaak mee bezig om te proberen de publieke opinie in hun eigen richting te sturen. Dat is particratie. Het lukt niet altijd. Veel mensen keren zich dan ook tegen “de politieke klasse” in zijn geheel, en zijn maar moeilijk te overtuigen om wel te gaan stemme…

Het nieuwe boek van Arundhati Roy

Image
Besprekingen op Cutting Edge en Mo

Er is opkomstplicht in juni

Het ziet er naar uit dat de verkiezingen van Kamer en Senaat op zondag 13 juni zullen vallen, al is 20 juni nu blijkbaar ook niet uitgesloten. Voor die verkiezingen is er ook een opkomstplicht, al wordt niet gaan stemmen wellicht weer niet vervolgd.
Ik vind dat goed, want ik ben tegen de opkomstplicht. Waarom moet het vervolgd worden als mensen niet willen gaan stemmen? Ok, ze kunnen wel blanco stemmen, maar feit blijft dat ze naar het stemhokje moeten. Ik vind dat onzin.
Waarom wordt het idee van zelfbeschikking zo weinig gehuldigd? In België moeten mensen 1001 dingen doen zonder dat daar goede argumenten voor zijn.
Ik ben bijvoorbeeld tegen parlementaire democratie (men zou dit ook particratie of schijndemocratie kunnen noemen) en voor directe democratie. Waarom moet ik dan gaan stemmen bij parlementsverkiezingen? Dat is toch onzin? En waarom moeten mensen richting stemhokje trekken als ze weinig van het politieke reilen en zeilen begrijpen en het zelf nog toegeven ook? Dat is toch o…

Alweer nieuwe parlementsverkiezingen dus

Op 6 of 13 juni komen er opnieuw verkiezingen voor het federaal parlement. Alhoewel er al vele jaren niet echt meer opkomstplicht is in Antwerpen (het wordt niet meer gerechtelijk vervolgd) blijf ik altijd wat twijfelen over het al dan niet naar de stembus trekken bij parlementsverkiezingen.

De voordelen ervan : stemmen houdt rechtse krachten misschien meer buiten het parlement, waar ze minder kwaad kunnen doen.. en je weet maar nooit of het niet stemmen gerechtelijk gaat vervolgd worden.
De nadelen ervan : ik vind parlementen gewoon haaks staan op de lokale en zeker directe democratie in wijken en kleine gemeentes, dus waarom zou ik de indruk wekken dat ik het goed vind als linkse mensen meedoen aan parlementsverkiezingen? Ik wil immers helemaal niet die indruk wekken. Ja, linkse mensen zouden beter politieke bewegingen opbouwen in plaats van die logge partij-apparaten te ondersteunen.

En ook : waar zou ik dan voor moeten stemmen in juni?

Iemand van Groen!? Te veel religieuze achtergro…

Leuvens documentairefestival brengt The Shock Doctrine

Image
De zesde editie van het Docville festival in Leuven brengt begin mei alweer spraakmakende documentaires. Er is bijvoorbeeld de avant-première van het spraakmakende The Shock Doctrine van Michael Winterbottom, gebaseerd op een boek van Naomi Klein. Voor liefhebbers van oude rockmuziek is er When You're Strange, over The Doors.

De nieuwe film van Winterbottom (die hiervoor de hulp kreeg van Mat Whitecross) ging eerder al in Nederland de zalen in. Globalinfo bracht er een bijdrage over.

Eros en taboe

Seksuele opvoeding op school en in de kindertijd, er kan nog veel rond gedaan worden, ook in Vlaanderen. Zelf kreeg ik mijn eerste lessen seksuele opvoeding op de lagere school en besprak in die tijd ook het concept “seks” met mijn oudste zuster en haar toenmalige vaste vriend. Maar hoeveel mensen op deze aardbol waren al zo vroeg op de hoogte? Wie de cijfers kent mag ze me vertellen. Bedroevend zullen ze in elk geval zijn.
De Katholieke kerk heeft in de geschiedenis een nefaste rol gespeeld in het gebrek aan bespreekbaarheid in de jeugdjaren van seksualiteit en alles wat daarmee te maken heeft. Eros, geweld en taboe, het einde ervan is nog zeker niet in zicht. Leve de seksuele opvoeding en de seksuologie, leve de duidelijkheid omtrent liefdevolle voorkeuren, leve de realiteitszin als het over seksuele praktijken gaat.

Artikel in De Morgen : Vangheluwe blijft 'bisschop' en krijgt pensioen van staat

Nadenken over arbeid

Omdat 1 mei er aan komt, enkele leestips over arbeid/werk...


De maatschappijkritische ideeën van "derde wereld filosoof" Ivan Illich hebben ook arbeidsfilosofen van de lage landen als Hans Achterhuis en Roger Jacobs geïnspireerd. Illich besteedde veel aandacht aan wat hij schaduwarbeid noemde: onbetaalde werkzaamheden – vaak verricht door huisvrouwen – waarop economen (en beleidsmakers) met regelmaat hooghartig neerkijken.

Na The Right of Useful Unemployment and its professional enemies (1978), in het Nederlands vertaald als Het recht op nuttige werkloosheid (door R. L. Uiterwijk. Verschenen bij Wereldvenster, Baarn, 1978), schreef hij tien essays voor Shadow Work, dat in 1985 vertaald verscheen als Schaduwarbeid.

“Economen begrijpen evenveel van arbeid als alchemisten van goud,” liet Illich weten. Hij stelde voor om hedendaagse arbeid in drie overkoepelende categorieën onder te verdelen, hieronder staan ze opgesomd.
Schaduwarbeid, dat bijna alle niet-betaalde vormen van arbe…

Wat is vrijheid?

Er zijn steeds meer Filosofie-cafés in Vlaanderen. Ik ga daar regelmatig naartoe. Al zo'n vijf jaar naar dat in Antwerpen-stad (vzw Den Hopsack om meer precies te zijn) bijvoorbeeld, en sinds kort ga ik ook naar "filocafés" in Boom. Die zijn wel interessant omdat er minder volk naartoe gaat dan naar die in Den Hopsack. Dat maakt het bijvoorbeeld gemakkelijker om samen met anderen te filosoferen en ook om mijn eigen zegje te doen.

Vandaag was het besproken thema in Boom "Wat is vrijheid?". We waren met een tiental mensen om het daarover te hebben. Het begon met een discussie over het verschil tussen vrijheid en losbandigheid. Ik vond dat op zich wat vreemd dat mensen vrijheid met losbandigheid associeerden, die associatie zou ik eigenlijk niet zo snel maken.

We gingen al snel over tot het reflecteren over en het benoemen van verschillende vormen van vrijheid : individuele vrijheid, collectieve of sociale vrijheid, positieve vrijheid (die staat in tegenstelling to…

Oosterweelverbinding : en de winnaar is...?

Image
Terwijl de Lange Wapper sinds het referendum over het BAM-tracé in Antwerpen nog altijd minder toekomst heeft dan vroeger, is het project nog altijd niet afgevoerd. Het is mogelijk dat we een Lange Wapper light krijgen.

Een Lange Wapper light of een tunnel als aternatief? Daarover wordt binnen een paar maanden beslist. Maar dat het Bam-tracé (dat loopt door de binnenstad van Antwerpen) nog altijd een grote inspiratiebron blijft, lijkt een vaststaand feit. Met wat geluk komt er toch geen Lange Wapper maar een tunnel als alternatief daarvoor. Voorlopig lijken de enige winnaars in dit dossier CD&V en sp.a blauw te zijn.

Wim Van Hees van actiegroep Ademloos : “Men heeft alleen beslist om nieuwe studies te doen naar wat ik noem de Diepe Wapper. Die Diepe Wapper is wel een verbetering in vergelijking met het viaduct, de Lange Wapper, maar blijft in tegenspraak met de volksraadpleging. Daar is namelijk niet beslist over een tunnel of een viaduct, maar over een tracé. Het Antwerpse volk st…

Vlaams(s)e identiteit

Ik ben het vaak niet eens met Vlaams extreem-rechts. Wat zeg ik? Ik ben het zo goed als nooit eens met die mensen, zelfs niet wanneer het over dingen gaat die wetenschappelijk bewezen zijn.
Er zijn van die dagen waarop ik het nog minder eens ben met wat ze doen en zeggen. 1 mei is zo'n dag. Voor mij betekent de meidag er één van internationale solidariteit, van gevloek over het gebrek aan initatieven waarin ik me goed kan herkennen, zeker wanneer het over bijeenkomsten in Antwerpen gaat.
Voor hen betekent het een dag waarop ze met zogezegde nationale solidariteit naar buiten komen. Zogezegd ja, want wie in Vlaanderen is er nog bereid om solidair te zijn met Vlaams extreem-rechts? Steeds minder mensen.
Het Nieuw-Solidaristisch Alternatief! (vergeet het uitroepteken niet) is een relatief nieuwe mini-beweging die daar verandering in wil brengen. Als ik hun website bekijk, is het allemaal weinig overtuigend wat ze denken te kunnen realiseren. Men zou even beginnen denken dat internet …

Weg met de Antwerpse diamantwijk

Er is heel wat mis met diamant, in Antwerpen trekt het regelmatig doorgedreven consumptivisme, elitair gedrag, economische uitbuiting en zware criminaliteit of illegale economie aan.
Vrijdag vond een overval op een Indische diamantair plaats in Antwerpen. De rijke diamantair werd vrijdag achttien uur lang gegijzeld in zijn woning. Er kwam een einde aan die gevangenneming van de man nadat hij een grote hoeveelheid diamanten overhandigde.
De man is Pankaj Maldar, eigenaar van diamantbedrijf Karp Impex NV. Hij werd samen met vrouw en kinderen door een bende onder vuur gehouden in zijn woning. Na achttien uur gijzeling ging de bende ervan door met veel diamanten. Het gaat om één van de grootste diamantroven ooit op een Indiër in Antwerpen. Rijke Indiërs zijn met de tijd steeds belangrijker geworden in het Antwerpse, o.a. dankzij de steun van De Beers, het grote diamantbedrijf dat volgens Wikipedia vrijwel een wereldmonopolie op diamant bezit.
Wikipedia : “De belangrijkste centra voor verhan…

NSV? Actie en tegenactie

Image

Meccanoscenario past net als de Lange Wapper in een kapitalistisch plaatje

Het nieuwe voorstel van Forum 2020 en stRaten-Generaal om “de mobiliteitsproblemen” in en rond Antwerpen aan te pakken is er één waarin de Lange Wapper definitief van de baan is. In die nieuwe plannen zitten maar liefst zes tunnels en nog één kort viaduct over de Antwerpse Noorderlaan. Met een geraamde kost van 3,3 miljard euro is dit “Meccanoscenario” echter veel te duur. Er zullen veel taksen moeten ingevoerd worden om al zeker een deel ervan te dekken, of het nu gaat om wegentol of “een slimme inzet van de kilometerprijs die de Vlaamse regering binnen enkele jaren zal invoeren”(ik citeer Groen!).
Dat alles doet echter niets af aan het feit dat het hier om een zware economische kost gaat, net als die van een Oosterweelverbinding met Lange Wapper. Zo'n grote kosten zijn niet interessant indien men in Antwerpen en omstreken werkelijk afscheid wil nemen van een systeem waarin economische groei centraal staat.

Het ziet er niet goed uit voor Opel Antwerpen

De vakbonden zouden normaal gezien slechts acht dagen staken in februari. Ook in andere vestigingen van Opel is de bereidheid tot staken te klein.
De directie van Opel wil de vestiging in Antwerpen naar eigen zeggen sluiten en er is voorlopig weinig discussie over het alternatief. Het Antwerps stadsbestuur heeft een voorkooprecht wat de terreinen betreft maar burgemeester Janssens liet al meteen uitschijnen de boel opnieuw in private handen te willen geven.
Een municipalisering van de fabriek lijkt dan ook ver weg, er is immers helemaal geen aandacht voor het idee.
Arbeiderscontrole, nationalisering, municipalisering? De discussie wordt nauwelijks gevoerd. In "de kwaliteitskranten" wordt er ook geen aandacht aan besteed, integendeel.
Sommigen proberen van de zaak een nationale kwestie te maken, het is echter vooral een gemeentelijke kwestie en een Europese arbeid(st)erszaak. De sluiting of voortzetting van Opel Antwerpen heeft immers ongeveer even veel of even weinig impact …

Opel Antwerpen municipaliseren? Het kan.

De vakbonden blokkeren momenteel terecht de parking met afgewerkte auto's van Opel Antwerpen zodat deze nieuwe wagens de fabriek niet kunnen verlaten. Morgen vindt bij Opel een bijzondere ondernemingsraad plaats en volgens de vakbonden wijst alles op een sluiting van de fabriek.
Opel Antwerpen telde in het begin van de jaren tachtig nog 12.000 werknemers, in september bleven daar dankzij o.a. technologische innovaties 2.700 werknemers van over, daar vielen er tijdens de voorbije maanden nog vierhonderd van weg.
General Motors, het moederbedrijf van Opel, wil een zware sanering doorvoeren bij zijn Europese dochter. Opel wil zijn capaciteit in Europa met 20 procent terugdringen. Daarbij zouden ongeveer 9.000 van de 48.000 banen sneuvelen. Opel heeft vestigingen in negen landen van Europa. Samen gaat het over meer dan 250.000 gezinnen, meer dan 500.000 mensen.
Het is niet Opel zelf, de Vlaamse of de Belgische regering die de toekomst van de fabriek in Antwerpen moeten bepalen, de fab…

Hoe bruin kleurt café Den Bengel?

Café Den Bengel ligt op een steenworp van het Antwerps stadhuis, het houten interieur geeft het de naam van een bruine kroeg te zijn, een omschrijving waar ook Den Bengel zelf gelukkig mee is. Maar waar staat het café politiek gezien?
Iedere dag kan men in Den Bengel vanaf 9 uur 's morgens terecht aan de toog, waar volgens Den Bengel “de wereldproblemen besproken en verbeterd worden, van waar de politieke mandatarissen scherp in de gaten worden gehouden en waar reeds menige politieke beslissing is gevallen.” Er staat een reuze-flatscreen-TV-toestel, waar sportuitzendingen kunnen bekeken worden. Er wordt ook nog plat Antwerps gesproken, en volgens Den Bengel babbelt iedereen er met elkaar, van politieker en zakenman tot "Jan met de pet", zonder onderscheid van stand of rang. Het café is dus vooral gewoon een commerciële onderneming, maar wel één die jammer genoeg zonder boeh of bah extreem-rechtse bijeenkomsten laat doorgaan. Volgens het Anti-Fascistisch Front besliste de …

Filmvertoning over Gaza nu maandag in Antwerpen, Kerkstraat

Image
[ Bedankt om ruim te verspreiden! ]






In het kader van een Global Screening kom naar een documentaire over de Israëlische bombardementen op Gaza juist één jaar geleden...


Maandag 18 JAN 2010 -- 20:00

Kapel St-Jozef, Kerkstraat 153, 2060 Antwerpen


> Film O.V (Arabisch) met Engelse ondertiteling


( vrije ingang )


Meer info hier